Da Automotive News Europe
Reportagem de Lindsay Chappell
Larry Vellequette e a Reuters colaboraram

 

Sergio Marchionne faleceu, de acordo com uma declaração do presidente da Fiat Chrysler Automobiles, John Elkann. Ele tinha 66 anos. “Infelizmente, o que temíamos aconteceu. Sergio Marchionne, homem e amigo, se foi”, disse Elkann no comunicado divulgado na quarta-feira pela Exor, a holding da controladora família Agnelli.

Marchionne ficou gravemente doente depois do que a empresa chamou de cirurgia no ombro, forçando-o a ser substituído como executivo-chefe da Fiat Chrysler Automobiles sábado último (21). A empresa nomeou Mike Manley, 54 anos, chefe das marcas Jeep e RAM, como sucessor de Marchionne.

Ele já estava começando a encerrar uma carreira notável — ele havia avisado com bastante antecedência que planejava se aposentar em abril de 2019, após a conclusão do plano de negócios da empresa para 2014-18.

Foi uma carreira improvável que viu um jovem imigrante italiano no Canadá ir para a faculdade, se tornar um contador e, anos depois, chegar aparentemente do nada nos círculos corporativos europeus para salvar o Grupo Fiat e depois usar os pontos fortes da Chrysler em comerciais leves para forjar empresa italiana-americana combinada em uma verdadeira fabricante global.

Preocupações com a condição médica de Marchionne percorreram a empresa durante semanas. Diretores de empresas convocaram uma reunião na Itália em 21 de julho para determinar seu sucessor.

Marchionne, um workaholic que frequentemente dormia em um sofá a bordo de um avião enquanto viajava regularmente para dirigir a Fiat Chrysler, era fumante inveterado e bebedor de café até parar de fumar há cerca de um ano. Em sua última aparição pública, em 26 de junho, Marchionne, apareceu cansado e sem fôlego ao apresentar um Jeep Wrangler à polícia paramilitar italiana, os Carabinieri, em uma cerimônia em Roma.

A Marchionne cativou a indústria automobilística global ao longo da última década com suas avaliações sinceras, espírito competitivo incansável, notável transparência e múltiplos papéis: presidente e executivo-chefe da Fiat Chrysler Automobiles, mesma posição na Ferrari, presidente da Maserati e presidente da CNH Industrial, fabricante europeia de caminhões, ônibus, tratores e veículos de construção.

Marchionne nasceu na Itália do pós-guerra, onde seu avô e tio foram mortos nos combates. Ele morou na Itália até emigrar com sua família para Toronto aos 14 anos. Ele estudou filosofia e outras disciplinas em faculdades canadenses e recebeu mestrado em administração de empresas e diploma de direito antes de se tornar um contador e crescer em várias empresas canadenses. Ele foi reconhecido como contador, especialista em impostos, advogado e estrategista de negócios.

Mas foi no mundo automobilístico que Marchionne ganhou fama, cruzando o mundo regularmente, falando em vários telefones celulares ao mesmo tempo e vestindo quase sempre de preto — uma prática de vida que ele disse ter adotado para salvar vários segundos tomada de decisão todas as manhãs.

Embora ele fosse talvez o executivo mais provocativo a dirigir a Chrysler desde que Lee Iacocca se aposentou no início dos anos 1990, Marchionne preferia um pequeno escritório em uma ala do vasto centro técnico da FCA em um subúrbio de Detroit, onde ele podia se reunir regularmente com engenheiros, executivos de marketing e planejadores de produto.

Marchionne fez o que muitos especialistas disseram ser improvável: ele ressuscitou não apenas um fabricante de automóveis, mas dois. Ele  deu à Chrysler, fabricante que seguidamente vinha em dificuldades,  lucratividade, unindo-a através de uma complexa fusão com a Fiat — uma empresa italiana que parecia incapaz de penetrar no mercado americano.

“O que eu encontrei foi … uma empresa que tinha sido administrada por uma entidade estrangeira por um longo período de tempo, que tinha levado todo o seu conhecimento na saída”, disse Marchionne sobre seus primeiros dias dirigindo a Chrysler em uma palestra na Instituição Brookings, em maio de 2014. “Em 2006-2007, ela foi transferida para investidores de capital privado financeiramente competentes — mas não industrialmente — que a administraram por um período de tempo e depois se viram com enormes dificuldades em meio a uma crise. Nós acabamos olhando para (quando a Fiat chegou) o que eram armários vazios em termos de tecnologia e produto. E então começamos do zero ”.

A Fiat também estava à beira da morte em junho de 2004, quando Marchionne foi recrutado pela família controladora Agnelli para resolver as coisas. A Fiat sofreu uma perda de aproximadamente US$ 2,5 bilhões em suas principais operações de automóveis no mesmo ano. Muitos analistas esperavam que ele simplesmente saísse do setor automobilístico.

A reviravolta

Marchionne, que havia se mudado para a Europa na época, foi notado pelos Agnelli ao retirar a antiga empresa suíça de garantia de qualidade SGS de quase-colapso como seu executivo-chefe. Tendo-lhe sido dado o comando da Fiat, ele negociou um pagamento de mais de US$ 2 bilhões da General Motors para liquidar obrigações contratuais anteriores com a Fiat. Ele fechou fábricas ineficientes e reestruturou dívidas. Em seguida, concentrou-se na expansão da linha de produtos da Fiat, investindo 10 bilhões de euros para desenvolver 20 novos modelos em quatro anos.

A reviravolta tornou a Fiat um participante com dinheiro  em caixa até o final da década, justamente quando a crise econômica de 2008 atingiu os Estados Unidos. Em 2009 Marchionne levou a Fiat a adquirir uma participação de 20% na Chrysler, com um fundo de aposentadoria do sindicato dos trabalhadores da indústria automobilística (UAW) detendo 55%, e os governos americano e canadense controlando participações minoritárias.

Mais importante, como Marchionne assumiu o comando da Chrysler, um arranjo administrado pelo governo permitiu a Chrysler rapidamente sair da falência com US$ 6,6 bilhões em financiamento governamental de juros altos. A estratégia da Marchionne para devolver a Chrysler à lucratividade era investir em novos produtos, com a Fiat e a Chrysler compartilhando veículos, motores e fábricas. Sua prioridade era recuperar a saúde financeira o suficiente para entrar nos mercados de capital privado e eliminar sua dívida pública de juros altos.

Em maio de 2011, atingiu o primeiro de muitos objetivos que viriam. A RAM foi desmembrada da grande divisão Dodge. Os jovens executivos da Chrysler substituíram os veteranos e receberam ambiciosos objetivos de vendas e financeiros, mas com autonomia para alcançá-los. A linha Jeep foi nutrida e expandida globalmente. As raízes americanas da Chrysler — “Imported from Detroit” — foram usadas em publicidade que atraiu aplausos de revendedores, funcionários e muitos consumidores.

Momento de grande realização de Marchionne: em 13 de outubro de 2014 a FCA inicia o lançamento de ações na Bolsa de Nova York, e ele toca o sino, uma antiga tradição (Foto: AN Europe)

Poucos meses após assumir o comando da Chrysler, Marchionne se reuniu com concessionárias em Las Vegas. Ele fez o primeiro do que chamou de “uma promessa de promessa” que dizia que a Fiat Chrysler investiria e melhoraria os produtos se os concessionários concordassem em investir em lojas e adotassem as melhores práticas operacionais com os clientes.

Em 2014, a Fiat ganhou a propriedade total da Chrysler, mas o plano original de Marchionne para expandir produtos e restaurar lucros na Fiat Chrysler foi frustrado pela mudança nas preferências dos consumidores. As perspectivas para carros novos e econômicos em termos de consumo de combustível em 2009 e 2010 — inspirando as esperanças de Marchionne de vender novamente Fiat nos EUA — começaram a diminuir, superados pelo aumento das vendas de picapes, SUVs e crossovers  à medida que a economia americana se recuperava e demanda de novos veículos só aumentava.

A linguagem às vezes áspera de Marchionne também manchava o desempenho e as perspectivas da empresa.Em 2011, quando ele reclamou da ganância do governo dos EUA com respeito às taxas de juros dos empréstimos de resgate da FCA, Marchionne foi obrigado a pedir desculpas no dia seguinte. Certa vez ele descreveu o antigo Jeep ??Commander como “impróprio para o consumo humano”, enquanto alguns dos grandes utilitários esportivos continuavam à venda nos concessionários.

Ele desafiou abertamente os órgãos reguladores federais de segurança ao defender vigorosamente a abordagem da Fiat Chrysler sobre questões de segurança em utilitários Jeep mais antigos. E nos últimos dias da administração Obama, quando a EPA alegou que a FCA tinha níveis de emissões não declarados nas picapes RAM e SUVs  Jeep Cherokee com motor  EcoDiesel, Marchionne protestou irado. Suas constantes negações provavelmente resultaram na certificação atrasada da RAM 1500 EcoDiesel 2017 e na dificuldade de obter aprovação para outras lucrativas picapes  equipados com o motor.

Em 2015, Marchionne entrou em conflito com os líderes do sindicato sobre a ampla contratação da Fiat Chrysler de trabalhadores pagos bem menos nos EUA. Uma proposta para desfazer uma escala salarial controversa de dois níveis, eliminando a faixa salarial mais alta à medida que os antigos empregados sindicalistas se aposentavam.

Ainda assim, os dois lados da FCA prosperaram sob Marchionne. Em maio, Marchionne disse aos acionistas da FCA que esperava que a empresa tivesse lucro ajustado antes de juros e impostos entre US$ 15 bilhões e US$ 18,7 bilhões em 2022, acima dos US $ 7,7 bilhões em 2017. No novo plano de negócios de cinco anos da empresa, disse ele, as margens operacionais aumentariam para entre 9% e 11%, em comparação com 6,3% no ano passado.

Visão estratégica

Marchionne surpreendeu a indústria automobilística há três anos lançando uma visão instigante para os negócios globais em uma apresentação chamada “Confissões de um viciado em capital.” Marchionne reclamou que a indústria automobilística gera um baixo retorno sobre o capital em grande parte porque cada fabricante incorre nas mesmas altas despesas de investimento em P & D e custos de capital para desenvolver os mesmos produtos e tecnologias e alcançar os mesmos resultados.

O New York Times chamou-o de “o principal instigador de Detroit” e de um obsessivo “Cassandra automobilístico”  depois de Marchionne alertar para as consequências desastrosas se as fabricantes continuassem com os gastos desenfreados. “É absolutamente claro que a quantidade de desperdício de capital que está acontecendo nesta indústria é algo que certamente requer solução”, disse Marchionne em uma teleconferência sobre lucros em abril de 2015 que surpreendeu os analistas de Wall Street.

“Um remédio, em nossa visão, é através da consolidação”. “É fundamentalmente imoral permitir que esse desperdício continue sem controle”, Marchionne disse mais tarde ao Times. Ao pedir mais consolidação do setor, Marchionne propôs uma fusão ou aquisição com a FCA. foi totalmente rejeitado por seus dois principais concorrentes internos, a Ford Motor Co. e a General Motors Company, e o incitou a reorientar a FCA para “arrumar nossa própria casa”.

Ele agiu rápido. Vendo que a demanda do consumidor nos EUA se afastara permanentemente dos carros em favor das picapes e utilitários, ele reformulou o portfólio de produtos e fabricação da FCA para responder ao desafio, matando os sedãs Dodge Dart e Chrysler 200 para abrir espaço para mais Jeep e RAM produzidos nos EUA.

Embora ele fosse frequentemente criticado por não seguir as tendências do setor, Marchionne preferia uma abordagem mais lenta e menos dispendiosa de parceria com os outros para satisfazer as necessidades de eletrificação e direção autônoma. A FCA fez uma parceria com a Waymo para levar a condução autônoma em estágio inicial para a minivan híbrida Pacifica, por exemplo. O recém-lançado plano quinquenal da Fiat Chrysler fará a empresa investir US$ 10,5 bilhões para desenvolver novos veículos elétricos e híbridos.

Uma das últimas aparições públicas de Marchionne foi na reunião com investidores no no dia 1º de junho para apresentar o plano quinquenal. Como era um momento solene e Marchionne não usava paletó e gravata, numa clima descontraído John Elkann, presidente do conselho da FCA, tira a sua gravata e simbolicamente a cede para o executivo-chefe (Foto: AN Europe)

No entanto, como Marchionne se preparou para ceder o controle da fabricante global que ele construiu a partir de veículos descartados, ele permaneceu focado em dois objetivos: libertar a FCA de seu fardo de ter mais dívida do que dinheiro e usar a Jeep e a Alfa Romeo para impulsionar a lucratividade global para níveis que rivalizariam ou superariam a das grandes fabricantes globais.


 

O AUTOentusiastas lamenta profundamente o desaparecimento do grande líder da FCA, a quem aprendeu a admirar desde que começaram as gestões da Fiat para assumir o controle da Chrysler em 2009, e expressa as maiores condolências à sua família, aos executivos da FCA no Brasil, bem como seus funcionários, e a todos que o admiravam.

Resquiacat in pace, Sergio Marchionne

AE

 

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